Sigma Guitars

1960-luvun lopussa yhdysvaltalaisten kitaravalmistajien tilanne oli tukala: Japanissa valmistetut, hyvin samankaltaiset, mutta huomattavasti edullisimmilla hinnoilla myytävät kitarat rupesivat valtaamaan markkinoita Yhdysvalloissa. Nämä kitarat vaaransivat jenkkivalmistajien valta-aseman markkinoilla, ja muutama amerikkalainen yritys reagoi tilanteeseen tahdikkaasti: ne eivät vieneet asiaa eteenpäin lakiteitse, vaan kävivät vastahyökkäykseen valmistuksen keinoin. Silloin syntyi myös C.F. Martin & Co:n toimesta tuotemerkki “Sigma Guitars”, joka julkistettiin virallisesti vuonna 1970. Ne valmistettiin aluksi Japanissa ja lähetettiin sen jälkeen Yhdysvaltoihin Martinille tarkastettavaksi ennen lähettämistä soitinkauppoihin.

Joidenkin vuosien jälkeen valmistusmaaksi valikoitui Korea, uusilla mallimerkinnöillä ja logolla. Tästä lähtien kaikki kitarat varustettiin seuraavalla teksillä lavassa: “Sigma Guitars Est. 1970”. C.F. Martin & Co myi lopulta Sigman tuotemerkin 2007 Martinin saksalaiselle jakelijalle, joka on jatkanut kitaroiden valmistusta Kiinassa samoilla Martinin aikaisilla spekseillä. Ei ole siis sattumaa, että Sigmaa pidetään edelleen Martinin pikkuveljenä, eikä se mallistoja tarkastellessa yhtään perätön väite olekaan.

Sigma-kitaroille muodostui nopeasti erinomainen maine sekä laadultaan että soundillisesti. Käytetyistä Sigmoista pidetään edelleen lujasti kiinni. On sigmafaneja, sigmayhteisöjä, sigmasivuja ja jopa Sigman nimeen vannovia keräilijöitä.